domingo, 17 de julio de 2016

Paul Outerbridge, pionero maldito.

"Una diferencia muy importante entre el color y la fotografía monocromática es esta: en blanco y negro sugieres, en color afirmas. La sugestión puede implicar mucho, pero la afirmación exige certeza... absoluta certeza."

Paul Outerbridge

Paul Outerbridge fue un prominente fotógrafo comercial y de moda, que destacó como uno de los pioneros de la fotografía en color del siglo XX. Su carrera fulgurante le llevó a ser uno de los profesionales mejor pagados y mas solicitados en su momento, sin embargo su estrella se eclipsó súbitamente con la aparición de nuevas y más económicas técnicas, amén del escándalo que sus fotografías eróticas causaron en la entonces puritana sociedad Norteamericana.  En consecuencia Outerbridge vivió el duro olvido en los últimos años de su vida, olvido del que periódicamente viene siendo rescatado, pues no es posible hablar con un mínimo de rigor de la historia de la fotografía en color sin reconocer la inestimable y muy adelantada aportación de este peculiar fotógrafo. 

Nacido en Nueva York en 1896 y fallecido en California en 1958, Outerbridge trabajó en un principio en su adolescencia como ilustrador y escenógrafo, hasta que en 1917 se alistó en el ejército y allí comenzó a hacer fotografía. Cuatro años más tarde se licencia y se apunta a la Clarence H. White school of photography de la Universidad de Columbia, decantándose por la fotografía comercial, publicitaria y de moda. En solo un año comienza a publicar en las revistas Vanity Fair y Vogue, iniciando así una meteórica y exitosa carrera como profesional de la fotografía. En 1925 se traslada a Londres invitado por la Royal Photographic Society para una exposición monográfica y posteriormente se establece en Paris, donde trabaja con Edward Steichen, con quien establece una amistosa rivalidad, conoce a Man Ray y a la flor y nata de las vanguardias artísticas del momento y funda el mejor estudio fotográfico comercial de su época.

En 1929 Outerbridge regresa a Nueva York, donde se establece con un gran estudio dedicado fundamentalmente a la fotografía publicitaria. Se inicia en las nuevas técnicas de procesado de fotografía en color y pronto se convierte en un maestro de la complicada y exigente técnica del tricolor carbro, que consistia en esencia en superponer tres clichés de tres colores básicos para obtener una vívida imagen policroma final, algo similar a lo que hacen las impresoras de nuestros días, pero de forma manual. Alterna los géneros publicitario y de fotografía de moda con una paralela pasión por el desnudo al que aplica todos sus conocimientos sobre la nueva técnica tricolor de la que se ha convertido en uno de los expertos más reconocidos del mundo, publicando en 1940 un manual sobre el procesado carbro "Photographing in Color" (New York: Random House, 1940) que es todo un clásico.  Hasta que en 1943 estalla el escándalo, pues sus desnudos son considerados demasiado directos unos y peligrosamente perversos otros para la puritana sociedad norteamericana de su época y pierde su estudio, teniendo que trasladarse a Hollywood, donde sobrevivió en una larga decadencia hasta que un cancer de pulmón acabó con su vida en 1958.

Paul Outerbridge fue un adelantado a su tiempo, pero para su desgracia se adelantó tal vez demasiado, hasta el punto de que ninguno de sus contemporáneos comprendió lo que hacía. Es difícil encontrar en toda la historia de la fotografía  un ascenso tan vertiginoso y deslumbrante sucedido de una caída tan estrepitosa y cruel. Si es usted de los que sienten fascinación por la figura del artista maldito no lo dude, Paul Outerbridge tiene todas las papeletas para ser uno de sus héroes. Apostó por el color en la fotografía artística cuando solo se entendía su uso comercial y el arte estaba reservado para el blanco y negro. Osó hacer fotografías fetichistas y eróticas, similares a las que hacía en blanco y negro Man Ray bajo el paraguas de la etiqueta "surrealista", pero en un excelente y brillante color y fue por ello tildado de pornógrafo y abandonado por su selecta clientela. Apostó por la excelencia técnica del sistema tricolor carbro que él consideraba muy superior y perdió ante la avalancha del nuevo, menos sofisticado pero más económico y asequible, sistema de revelado por transparencia Kodak. Y ya en plena caída nos propuso una fotografía casual y "democrática" en el sentido que le dio Eggleston, introduciendo nuevas semánticas visuales de una novedad y modernidad rabiosa que, adelantadas en más de una década a los también pioneros Eggleston y Meyerowitz, no fueron entendidas por nadie, para desgracia del desventurado Outerbridge, quien murió en pleno olvido al poco tiempo.

Les dejo a continuación dos series de fotografias de Paul Outerbridge, el maestro que llegó a competir seriamente con Edward Steichen para luego desaparecer en el limbo de los ignorados. La primera está compuesta de las fascinantes tomas que realizó en su largo exilio californiano, entre 1948 y 1955, que son un prodigio de modernidad y, como ya dijimos, en cierto modo se adelantan en más de una década al propio Egglestone:

© Paul Outerbridge Estate.

© Paul Outerbridge Estate.  Lulu Belle Restaurant, California c.1950

© Paul Outerbridge Estate. Laguna Beach, California, hacia 1950. 


© Paul Outerbridge Estate, Airport Lounge, México, hacia 1950.


© Paul Outerbridge Estate. Airport Café with Band, Mexico c.1950


© Paul Outerbridge Estate. Balboa Beach, California, hacia 1950.


© Paul Outerbridge Estate, Carroza de carnaval, México, hacia 1950.


© Paul Outerbridge. Fiesta en Laguna Beach, California, hacia 1950.


© Paul Outerbridge Estate, Travel Agent, Mazatlán, Mexico, hacia 1950


© Paul Outerbridge Estate. Model with satin dress. Laguna Beach, California, c.1950


Paul Outerbridge: New Color Photographs from Mexico and California, 1948-1955.
Publisher: Portland, Oregon: Nazraeli Press, 2009
 Y la segunda serie que les propongo está compuesta por algunos de sus muchos y muy personales desnudos:



Nus de Paul Outerbridge - Editorial Nathan


Nus 1921-1939 © Paul Outerbridge Estate

Nus 1921-1939 © Paul Outerbridge Estate

Nus 1921-1939 © Paul Outerbridge Estate

Nus 1921-1939 © Paul Outerbridge Estate


Nus 1921-1939 © Paul Outerbridge Estate


 © Paul Outerbridge Estate - Woman with Claws, 1937


©Paul Outerbridge Estate. Nude with Mask and Hat, c.1936 

©Paul Outerbridge Estate. Shower 1937.

©Paul Outerbridge Estate, Cyclops, c1935

Portada original de una de las múltiples ediciones del libro publicado por Paul Outerbridge sobre el proceso de fotografía en color "carbro-trichrome"
Paul Outerbridge, 1938